Idées sorties en Charente Maritime (17) : les grottes de Régulus à Merchers

 

Tu le sais nous étions en vacances à Ronces-les-Bains il y a quelques jours et durant nos vacances nous avons bien entendu profité de la plage mais aussi fait quelques sorties pour voir ce qu’il y avait de sympa dans les alentours … En me baladant un peu sur le net pour trouver des idées sorties sympas à faire tous les 6 je suis tombée sur les grottes de Meschers qui m’ont de suite plu à aller visiter …

 

A environ une petite quinzaine de kilomètres au Sud de Royan, les grottes de Meschers (appelées aussi les grottes de Régulus) sont situées sur les falaises de la côte droite de l’estuaire de la Gironde. A l’origine ces trous dans la roche furent creusés par l’érosion des eaux dans la roche calcaire puis ils furent agrandis par l’homme pour servir de refuge (notamment aux protestants lors des guerres de Religion) puis d’habitat permanent fin XIXème siècle (certains trous sont encore habités aujourd’hui) …. C’est d’ailleurs pour cela que l’on pourrait plus parler de site « troglodyte » que de grottes puisqu’un troglodyte est un être vivant habitant une caverne ou une demeure creusée dans la roche (typiquement le cas ici) … 

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La durée de la visite dure environ une heure et nous permet d’en apprendre plus sur l’histoire des grottes de Meschers (avec le capitaine Cadet et ses pirates, sur le capitaine du vaisseau Le Régulus …), sur la géologie, sur la pêche en estuaire et/ou au carrelet, sur les habitats troglodytes ainsi que les restaurants/guinguettes du 19ème siècle. On apprend ainsi que le nom des grottes « Régulus » vient d’un navire vaisseau de guerre français que son capitaine a sabordé face à Meschers afin que le 3 mâts ne tombe pas aux mains des Anglais en 1814 … On apprend aussi que Cadet le Naufrageur un pirate trompait les navires avec des lanternes et cloches accrochées à son âne pour faire couler les navires au large de Meschers et ainsi pouvoir les piller et amasser un trésor (trésor que l’on n’a jamais retrouvé) … 

La balade dans les grottes nous offre un magnifique panorama sur le plus vaste estuaire d’Europe à savoir l’estuaire de la Gironde : falaises de pierre blanche, carrelets, vue panoramique … 

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Pour intéresser les plus jeunes à la visite de ces grottes, un petit jeu de questions / réponses est proposé à tous les enfants avec à la clé des petits cadeaux à gagner à la fin de l’année … La crevette Minidik leur pose des questions où il leur suffira de bien écouter le guide pour connaitre la réponse … Et en cas de doute, lors de la visite il y a des panneaux indices pour aider à trouver la bonne réponse … Ce jeu de piste est vraiment une bonne idée pour les faire participer de façon active à la visite ; le petit regret c’est que le tirage au sort a lieu en fin d’année … Les filles ayant déjà fait dans d’autres lieux des jeux de piste comme celui-ci s’attendaient à avoir un petit cadeau à la fin comme dans les précédentes visites (souvent une pièce en chocolat ou petit souvenir de la visite) mais là elles doivent attendre en fin d’année et peut-être ne rien avoir … 

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Mon avis : cette visite de habitats troglodytes est vraiment très sympa à faire … La guide est vraiment intéressante et nous plonge dans l’histoire des différentes grottes de Meschers avec passion … Les différentes vues que nous offre la balade sont très sympa et extraordinaires … Le belvédère à la fin est impressionnant (l’occasion pour nous de faire de jolies photos avec en fond l’immensité de l’estuaire) … Une très belle sortie à faire sans que ce soit trop excessif pour une famille …

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Concernant les dates d’ouverture

  • Du 07 avril au 11 novembre 2018 (7/7j). Visites guidées tous les jours à heures fixes … Visites libres possible

 

Concernant les horaires d’ouverture

  • Du 07 avril au 06 juillet : départ à 10h30, 11h30, 14h30, 15h30, 16h30, 17h30
  • Du 07 juillet au 02 septembre : départ toutes les 20 mn de 10h30 à 12h30 et de 13h30 à 18h30
  • Du 03 septembre au 30 septembre : 10h30, 11h30, 14h30, 15h30, 16h30, 17h30
  • Du 01 octobre au 19 octobre : 14h30, 15h30, 16h30
  • Du 20 octobre au 04 novembre : 10h30, 11h30, 14h30, 15h30, 16h30
  • Du 05 novembre au 11 novembre : 14h30, 15h30, 16h30.

 

Concernant les tarifs

  • Adulte : 5.00 €
  • Enfant de 5 à 15 ans : 3,50 €
  • Gratuit pour les moins de 5 ans

 

A noter durant la période estivale :

  • tous les mardis soirs de juillet et août : spectacle nocturne avec personnages costumés
  • tous les jeudis soirs de juillet et août : déambulations nocturnes à partir de 21h avec balade libre sur le site au soleil couchant. 2,50 €/personne (gratuit -5 ans)

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J’espère que cet article t’aura donné envie d’y aller si tu passes dans le coin 😉

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